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Chinchilla : le doux des Andes

Il grimpe, il saute, il escalade... Le chinchilla est un animal de compagnie vif, sympathique. Et agréable à caresser : sa fourrure est d'une douceur sans pareille. Actif à partir de la tombée de la nuit, ce rongeur originaire des Andes convient plus aux adolescents et aux adultes qu'aux jeunes enfants.

Le chinchilla

20 000 poils au cm² ! La fourrure du chinchilla, adaptée aux conditions extrêmes régnant sur les hauts plateaux des Andes, est considérée comme la plus dense du règne animal terrestre. Extrêmement douce et fine, elle a inévitablement suscité les convoitises. À partir du XVIIIe siècle, les chinchillas ont été intensivement chassés pour leur fourrure, ce qui a conduit à leur raréfaction en milieu naturel. Domestiqué et élevé, il a récemment endossé le statut d’animal de compagnie. Inactif la journée, le chinchilla a un rythme de vie plutôt crépusculaire, voire nocturne. Il faut dire qu’avec ses grandes oreilles et ses longues vibrisses, il est plutôt à l’aise dans l’obscurité…

Bains de nuit

Son passe-temps favori ? Le toilettage ! Pour entretenir son précieux pelage, il se roule dans du sable au grain très fin. Quotidien, ce bain sec lui permet de se débarrasser des excès de sébum et de graisse présents sur ses poils. Une boîte à bain, suffisamment grande et remplie de terre spéciale « chinchilla », est donc indispensable à son bien-être et à son confort. Quant à sa cage, il faut l’installer dans un endroit à l’abri des courants d’air, du soleil direct et de l’humidité, et la prévoir très spacieuse, d’un mètre de hauteur minimum avec plusieurs étages et un abri pour qu’il passe ses journées au calme. Doux du pelage, mais dynamique de caractère, le chinchilla a besoin d’espace pour se dégourdir les pattes, grimper, courir, sauter – il est capable de faire des bonds d’un mètre en hauteur comme en longueur… Très curieux, le chinchilla apprécie beaucoup les sorties hors de sa cage. Mais là, attention ! Un chinchilla en liberté, ça déménage…

Régime sec

Côté alimentation, ce rongeur possède un système digestif très particulier, qui est adapté aux rudes conditions de vie dans les Andes. Il est ainsi capable de digérer la cellulose et les aliments très secs. Aussi est-il très important de lui fournir une alimentation riche en fibres, à base de foin, ce qui lui permet également de limer ses dents, complétée par une petite quantité de granulés spécifiques chinchilla. Les fruits et légumes frais ne sont pas recommandés, l’organisme des chinchillas est adapté à un régime alimentaire plutôt pauvre en nutriments et sec. Néanmoins, il faut veiller à ce qu’il ait de l’eau fraîche en permanence, de préférence une eau minérale peu riche en minéraux et d’un pH inférieur à 7.

 

 

Informations Pratiques

Classe : mammifères
Ordre : rongeurs
Famille : Chinchillidés
Espèce : le chinchilla domestique est une variété d’élevage issue du croisement entre les deux espèces sauvages existant dans les Andes : Chinchilla laniger (ou lanigera), le chinchilla à queue longue, et Chinchilla brevicauda (ou brevicaudata), le chinchilla à queue courte.
Poids : de 400 à 600 g
Espérance de vie : 10 ans en moyenne, jusqu’à 20 ans
Maturité sexuelle : 4 mois pour les femelles, 5 mois pour les mâles
Saison de reproduction : de novembre à mai
Nombre de jeunes par portées : 2 en moyenne
Nombre de portées par an : 2 en moyenne

À savoir : le chinchilla ne supporte pas les températures supérieures à 30°C. Prévoyez un système qui permette de le rafraîchir en cas d’exposition à la chaleur.

 

 

Texte : Floriane Dupuis


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